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Recientes avances en nutrición vitamínica para conejos (I)

Ver PDF de la revista de Febrero de 2013

Recientes avances en nutrición vitamínica para conejos (I)

Ilias Giannenas

Laboratorio de Nutrición de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad Aristóteles de Tesalónica

Las vitaminas y su rol en cunicultura

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Las vitaminas se definen generalmente como compuestos orgánicos que se requieren en pequeñas cantidades para el crecimiento normal y el mantenimiento de la vida animal. Hay al menos 13 vitaminas que han sido aceptadas como factores alimenticios esenciales y otras que han sido propuestas por su importancia para mantener la salud y el rendimiento de los animales. Es conveniente dividir las vitaminas en dos grupos principales: liposolubles y solubles en agua. La Tabla 1 muestra los componentes de estos dos grupos de vitaminas con importancia nutricional.

Tabla 1. Vitaminas importantes en la alimentación del conejo

Vitamina

Nombre químico

Vitaminas liposolubles

A

Retinol

D2/D3

Ergocalciferol /Colecalciferol

E

Tocoferol1

K

Filoquinona2

Vitaminas hidrosolubles

Complejo B

 

B1

Tiamina

B2

Riboflavina

 

Nicotinamida

B6

Piridoxina

 

Ácido Pantoténico

 

Biotina

 

Ácido Fólico

 

Colina

B12

Cianocobalamina

C

Ácido ascórbico

1 Una serie de tocoferoles tienen actividad de vitamina E.

2 Varios derivados de la naftoquinona poseen actividad de vitamina K.

Las vitaminas son requeridas por los animales en cantidades muy pequeñas en comparación con otros nutrientes

A diferencia de otros nutrientes, las vitaminas no son simplemente elementos para la formación de compuestos, o fuente de energía, están implicados en ellos, actuando como mediadores en las vías bioquímicas. Por ejemplo, muchas de las vitaminas B actúan como cofactores en los sistemas enzimáticos, aunque no siempre está claro cómo los síntomas de deficiencia se relacionan con el fracaso de la correspondiente vía metabólica (Figura 1).

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Figura 1. Diagrama que muestra la participación de las vitaminas en las vías bioquímicas (Adaptado de Roche VITEC Nutrición Animal y Vitaminas 1: A1-10/2)

Además de evitar los síntomas de deficiencias vitamínicas específicas o una depresión general en la producción debido a una deficiencia subclínica, algunas vitaminas se añaden a la dieta a niveles superiores con el fin de mejorar la calidad del producto final, por ejemplo, vitamina E para prolongar la vida útil de las canales.

Tabla 2. Papel de las vitaminas y trastornos causados por las deficiencias

 

Vitamina

Fuente

Actividad

Síntomas de deficiencia

 

A, retinol

Aceite de hígado pescado

Protección tejidos epiteliales

Ceguera, Infecciones epiteliales

 

D3, colecalciferol

Aceite de hígado de pescado, forrajes secados al sol

Absorción de calcio

Raquitismo

 

E, α−tocopherol

Vegetales verdes, cereales

Antioxidante

Degeneración muscular, daños hepáticos

 

K, menadiona

Vegetales verdes, yema de huevo

Síntesis de protrombina

Anemia, retrasos en la coagulación

 

B1, tiamina

Semillas

Metabolismo de carbohidratos y grasas

Retrasos en crecimiento, polineuritis

 

B2, riboflavina

Vegetales verdes, leche

Metabolismo de carbohidratos y grasas

Retrasos en crecimiento

 

Nicotinamida

Levaduras, hígado, triptófano

Transferencia de hidrógeno (NAD y NADH)

Retrasos en crecimiento, dermatitis

 

B6, piridoxina

Cereales, levaduras de aminoácidos

Metabolismo de convulsiones

Retrasos en crecimiento,

 

Ac. Pantothenico

Hígado, levaduras, cereales

Metabolismo del acetato y

ácidos grasos(Coenzima A)

Retrasos en crecimiento, piel escamosa

 

Biotina

Hígado, vegetales

Transferencia CO2

Retrasos en crecimiento, pérdidas de pelo

 

Ac. Fólico

Vegetales verdes, cereales, semillas oleaginosas

Metabolismo de compuestos carbonados sencillos

Retrasos en crecimiento, anemia

 

Colina

Vegetales verdes, cereales, metionina

Componente de la lecitina

Retrasos en crecimiento, hígado graso

 

B12, cianocobalamina

Microorganismos, hígado

Metabolismo del propionato

Retrasos en crecimiento, anemia, falta de brillo del pelo

 

C, ac. ascórbico

Cítricos, hortalizas de hoja

Reacciones de Oxidación/reducción

Reducción resistencia a infecciones

 

Muchas vitaminas se destruyen por oxidación. Un proceso acelerado por la acción del calor, la luz y ciertos metales, tales como el hierro. Este hecho es importante, ya que las condiciones bajo las cuales se almacena un alimento afectarán a la actividad vitamínica final que llega al animal. Algunas preparaciones de vitaminas comerciales se dispersan en soportes especiales, como la gelatina, que actúan como una capa protectora contra la oxidación.

La Tabla 2 resume las fuentes naturales, funciones de cada vitamina individualmente y trastornos causados por sus deficiencias.

La mayoría de los piensos comerciales preparados como alimentos para conejos son suplementados con vitaminas

Las vitaminas son requeridas por los animales en cantidades muy pequeñas en comparación con otros nutrientes, por ejemplo, los requerimientos de vitamina B1 (tiamina) de un conejo de 3 Kg es sólo 0,1 mg / día. Sin embargo una deficiencia continúa en la dieta provoca alteraciones del metabolismo y en ocasiones enfermedades, cuando esta se prolonga en el tiempo.

Algunos compuestos funcionan como vitaminas sólo después de sufrir cambios químicos; tales compuestos, entre los que se incluyen ciertos esteroles y el α-caroteno, se describen como provitaminas o precursores de vitaminas.

Una deficiencia de vitaminas continua en la dieta provoca alteraciones del metabolismo y en ocasiones enfermedades

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