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Una cunicultura alternativa: producción de piel

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R eportaje R EPORTAJE Una cunicultura alternativa: Xavier Mora vet@cunicultura.com Marisa Montes redaccion@avicultura.com Habitualmente relacionamos Quirze de Besora, y el centro de in- cuenta el tiempo disponible y ren- carne para consumo humano, pero dimiento por hora trabajada. Estos ca realidad, pues aparte de centros metros de coche. Entonces, y des- medida del mercado exterior. tivos que tienen su importancia eco- Actualmente los hermanos de engorde de conejos para produc- Rovira gestionan un engorde de era una de las necesidades que ha- cotos -conejo silvestre para repo- cultivan de temporada, diversi- un cuidadoso plan de viabilidad eco- moso conejo de angora- y la pro- forma global. el que los hermanos Rovira -Eduard y Daniel Rovira- enfocaron su orien- en que adquirieron su granja en granja que para aquel entonces es- taba funcionando produciendo car- desinfectaron y equiparon con jau- las nuevas fabricadas expresamente para ellos. En los inicios, Daniel trabaja- ba como comercial para las empre- Es importante para la calidad de la piel que los animales no puedan agredirse entre ellos. sas Granges Can Rabel, de Sant Octubre 2012 cunicultura 15 R eportaje La cifra ? ? ? ? ? toneladas de ?? ? 66 ? 1 de su peso vivo ? 8 granja de pieles de conejo y liebre supone la piel de un conejo de los 90 de 2.150 g y del trato que reciben, que califi- can de muy bueno y muy correcto. granja compuesta de dos naves pa- ralelas de unos 100 metros de largo por 15 metros de ancho y un alma- una de las dos naves. Son naves reaprovechadas que seguramente tuvieron su origen en antiguas gran- jas de gallinas, pues muestran el tientes y obertura central, que ac- ma de poliuretano inyectado y la ven- Eduard Rovira, uno de los dos hermanos que cuidan de la granja. nas y sin humidificadores para refri- gerar. Es preferible no utilizar siste- la temperatura, pues el riesgo de enfer- debido a este sistema es elevado. Las jaulas son fabricadas por Industria La Plana de Vic, uno de los y hechas a medida: jaulas individua- les de 30 cm por 50 cm con un co- medero colectivo para cuatro cone- jos y donde todas las paredes de contacto con los otros animales son discos y otras interacciones agresi- vas entre ellos. Vista general de la nave de engorde. Uno de los aspectos que nos los silos de pienso que permite re- recalcan es la gran dificultad admi- ble de un mercado de la piel, en aquel gular la comida que se administra nistrativa que encontraron, pues a entonces era muy desconocido, y so- en los comederos. Los bebederos pesar de estar perfectamente clasi- bre todo por estar ubicado en el ex- ficada la granja por su destino de estructura que de alguna manera te Los animales que les llegan su registro y funcionamiento, te- obliga a permanecer en ella, pero no son generalmente REX, una de las niendo continuamente discusiones por imperativo de los integradores, en papeleos interminables y nume- sino porque no existe ninguna otra si no la mejor- en sus diferentes va- empresa capaz de generar otra op- de la poca flexibilidad y falta de re- o castor, dependiendo de la moda que glamentaciones sencillas por parte muy contentos del funcionamiento para los abrigos o complementos de 16 cunicultura Octubre 2012 eportaje las jaulas de transporte son modifi- cadas. La carne del conejo, al ser un nerviosos de lo habitual, por lo que animal de 32 semanas de vida, tie- los conejos industriales tradiciona- generan entre la venta y la entrada por lo que podemos obtener un pro- de nuevas partidas de animales, li- ducto -la piel- sin tener que mal- versar la carne obtenida como ocu- rante su periodo de estancia en las rre en algunas otras producciones naves. Hay que tener en cuenta que Las jaulas de transporte hacia el mata peleteras. Es muy importante, se- algunos desinfectantes pueden tener efectos sobre el crecimiento del pelo no permitir agresiones entre animales. rior en el matadero, puesto que un y por tanto sobre la calidad de la trabajo bien realizado durante mu- piel final. Del mismo modo, y debi- moda; pero en algunas ocasiones re- chas semanas puede tirarse por la ciben animales de raza cibelino, que borda si el matadero no adopta las precauciones necesarias para obte- en el mercado. Estos animales llegan ner una piel de calidad. dose en lo posible en estos perio- con 7 semanas de vida y los tienen que cuidar durante 25 semanas, mo- ca de engorde, con un pienso bajo siempre teniendo en cuenta el ha- animales hacia el sacrificio. bitual -en estos momentos En el transporte hacia el ma- tiamulina, oxitetraciclina y neomicina- suministrado por a los animales. Piensos Grau y administrando las Son animales que al tener su puedan interaccionar de forma agre- valor en la piel, todos los aspectos siva entre ellos, y por ese motivo que influyen en ella tienen que estar Octubre 2012 cunicultura 17 R eportaje El manejo, por tanto, como en forma individual tratando la este caso, al no haber maternidades,pasterela, diarrea y mal de patas si se basa principalmente en el con- trol diario individual de cada ani- do los animales que puedan presen- mal, revisando el estado de la jaula, tar ocasionalmente dientes largos. comedero y bebedero, y buscando El principal problema que muestran estos animales es el ner- dad, para tratar cada animal depen- diendo del proceso que sufra. La Por ese motivo es necesario revisar presencia de reposapatas para evi- a menudo las jaulas y, si es necesa- La raza REX tiene una piel con una tex tar problemas sanitarios que se pue- rio, enriquecer la jaula con algo para ra muy suave y agradable. dan derivar de procesos de mal de que se distraigan. Este sector, en patas -pododermatitis- es otro fac- definitiva, constituye otra cunicul- tor que se revisa diariamente. tura diferente a la habitual, con un Es sin duda esta fase de revi- sidad del sector y que, al menos cretos para conseguir una buena como visitante, es agradable de ver. piel. Si se controlan los procesos La piel de conejo es un produc- antes de que se manifiesten y tra- to que se caracteriza por su suavidad conseguimos curar los animales a tiempo, sino que aumentamos los abrigos de piel de conejo o incluso en impedimentos para que las enferme- mantas, colchas, gorros, guantes y dades se propaguen. peluches, antes tiene que haberse cur- Otro de los factores importan- tido, que no es otra cosa que el pro- tes que influyen en la calidad de la ceso por el que se le devuelve a la piel, como nos recuerdan, ya no de- pende de ellos, sino de la calidad explotaciones dedicadas a la produc- El agua es uno de los puntos de control invierno -noviembre a marzo- que casos constituye un producto secun- los animales. de la siguiente manera: una en muy controlados. Especial inciso liza contra la mixomatosis y la en- Cantabria, cuatro en Castilla-La Man- nos hacen en la temperatura, luz y calidad de la piel obtenida. Como estable entre 2007 y 2010, pero que cebo y el riesgo es elevado. Por nor- ma no se realizan otras medicacio- hasta 8 explotaciones. En cuanto al un producto de calidad. Un animal nes ni prevenciones a menos que sea enfermo sufre generalmente una des- les, 9 de ellas a la UE y el resto a de la piel de forma casi irreversible. temente revisando los animales cada ? 18 cunicultura Octubre 2012

Reportaje. Una cunicultura alternativa: producción de piel

REPORTAJE

Una cunicultura alternativa: producción de piel

Xavier Mora

vet@cunicultura.com

Marisa Montes redaccion@avicultura.com

Habitualmente relacionamos la cunicultura con la producción de carne para consumo humano, pero no siempre corresponde a esta úni- ca realidad, pues aparte de centros de selección e inseminación depen- dientes también de la producción de carne, existen otros ámbitos produc- tivos que tienen su importancia eco- nómica, sin llegar, ni mucho menos, a la actividad clásica de la produc- ción cárnica. Entre ellos está la pro- ducción de conejo para suelta en cotos -conejo silvestre para repo- blación-, producción de pelo -el fa- moso conejo de angora- y la pro- ducción de piel de conejo.

Es en este último ámbito en el que los hermanos Rovira -Eduard y Daniel Rovira- enfocaron su orien- tación productiva en el 2006, año en que adquirieron su granja en Vilafranca del Penedès, muy cerca de la ciudad y rodeados de viñedos. Una granja que para aquel entonces es- taba funcionando produciendo car- ne, así que la vaciaron, limpiaron, desinfectaron y equiparon con jau- las nuevas fabricadas expresamente para ellos.

En los inicios, Daniel trabaja- ba como comercial para las empre- sas Granges Can Rabel, de Sant

Quirze de Besora, y el centro de in- seminación Raluy, de Fraga, pero después de un año trabajando le co- mió el gusanillo y quiso instalarse de forma más fija, sin tantos kiló- metros de coche. Entonces, y des- pués de largas conversaciones, lle- gó a un acuerdo con Granges Can Rafel para realizar una instalación de engorde de conejos para produc- ción de piel. En aquellos momentos era una de las necesidades que ha- bía en este reducido mercado.

La idea se gestó alrededor de un cuidadoso plan de viabilidad eco- nómica. Sobre el papel daba una positiva rentabilidad económica,

además de estabilidad, teniendo en cuenta el tiempo disponible y ren- dimiento por hora trabajada. Estos cálculos, siempre teóricos, han sufrido también los vaivenes de la crisis, de forma más aguda pero más corta al depender en gran medida del mercado exterior.

Actualmente los hermanos Rovira gestionan un engorde de 5.900 plazas de conejo y además tie- nen una consultoría agraria y comer- cializan productos agrícolas que cultivan de temporada, diversi- ficando así los ingresos y trabajan- do con más seguridad económica de forma global.

Es importante para la calidad de la piel que los animales no puedan agredirse entre ellos.

Octubre 2012 cunicultura 15

Reportaje. Una cunicultura alternativa: producción de piel

La cifra

 

 

66 toneladas de

15,6%

8 granjas de

pieles de conejo y liebre

de su peso vivo

producción de piel

exportaba España a finales

supone la piel de un conejo

están registradas hoy día en

de los 90

de 2.150 g

España

 

 

 

Eduard Rovira, uno de los dos hermanos que cuidan de la granja.

Vista general de la nave de engorde.

Uno de los aspectos que nos recalcan es la gran dificultad admi- nistrativa que encontraron, pues a pesar de estar perfectamente clasi- ficada la granja por su destino de producción de piel, no existía casi ningún soporte administrativo para su registro y funcionamiento, te- niendo continuamente discusiones en papeleos interminables y nume- rosos problemas. Un ejemplo más de la poca flexibilidad y falta de re- glamentaciones sencillas por parte de los órganos legislativos.

16 cunicultura Octubre 2012

Aunque ahora también se ha- ble de un mercado de la piel, en aquel entonces era muy desconocido, y so- bre todo por estar ubicado en el ex- terior de España. Por otra parte, los cunicultores están inmersos en una estructura que de alguna manera te obliga a permanecer en ella, pero no por imperativo de los integradores, sino porque no existe ninguna otra empresa capaz de generar otra op- ción. De todas formas los herma- nos Rovira nos recalcan que están muy contentos del funcionamiento

y del trato que reciben, que califi- can de muy bueno y muy correcto.

La instalación es una antigua granja compuesta de dos naves pa- ralelas de unos 100 metros de largo por 15 metros de ancho y un alma- cén de trabajo situado en medio de una de las dos naves. Son naves reaprovechadas que seguramente tuvieron su origen en antiguas gran- jas de gallinas, pues muestran el aspecto típico de tejado a dos ver- tientes y obertura central, que ac- tualmente está debidamente cerrada.

El techo está aislado con espu- ma de poliuretano inyectado y la ven- tilación es estática, mediante venta- nas y sin humidificadores para refri- gerar. Es preferible no utilizar siste- mas de humidificación para reducir la temperatura, pues el riesgo de enfer- medades fúngicas y/o respiratorias debido a este sistema es elevado.

Las jaulas son fabricadas por Industria La Plana de Vic, uno de los históricos del sector de fabricantes y hechas a medida: jaulas individua- les de 30 cm por 50 cm con un co- medero colectivo para cuatro cone- jos y donde todas las paredes de contacto con los otros animales son de plancha sólida, así evitan mor- discos y otras interacciones agresi- vas entre ellos.

La alimentación se realiza con un sistema automático conectado a los silos de pienso que permite re- gular la comida que se administra en los comederos. Los bebederos son los clásicos de chupete y cada línea dispone de un depósito regu- lador de presión.

Los animales que les llegan son generalmente REX, una de las mejores razas peleteras cunícolas – si no la mejor- en sus diferentes va- riedades, salmón o beige, chinchilla o castor, dependiendo de la moda que en ese momento se esté imponiendo para los abrigos o complementos de

Reportaje. Una cunicultura alternativa: producción de piel

Las jaulas de transporte hacia el mata- dero también están modificadas para no permitir agresiones entre animales.

moda; pero en algunas ocasiones re- ciben animales de raza cibelino, que tienen también una piel muy valorada en el mercado. Estos animales llegan con 7 semanas de vida y los tienen que cuidar durante 25 semanas, mo- mento que se procede al envío de los animales hacia el sacrificio.

En el transporte hacia el ma- tadero lógicamente se tiene que te- ner cuidado también para que no puedan interaccionar de forma agre- siva entre ellos, y por ese motivo

las jaulas de transporte son modifi- cadas. La carne del conejo, al ser un animal de 32 semanas de vida, tie- ne un valor económico inferior al de los conejos industriales tradiciona- les, pero también tiene su mercado, por lo que podemos obtener un pro- ducto -la piel- sin tener que mal- versar la carne obtenida como ocu- rre en algunas otras producciones peleteras. Es muy importante, se- gún nos recalcan, el trabajo poste- rior en el matadero, puesto que un trabajo bien realizado durante mu- chas semanas puede tirarse por la borda si el matadero no adopta las precauciones necesarias para obte- ner una piel de calidad.

La alimentación es la clási- ca de engorde, con un pienso bajo de energía y medicado con lo ha- bitual -en estos momentos tiamulina, oxitetraciclina y neomicina- suministrado por Piensos Grau y administrando las últimas cuatro semanas un pien- so de retirada estándar.

Son en general animales más nerviosos de lo habitual, por lo que las operaciones de desinfección y lim- pieza se realizan básicamente en los periodos de vacío sanitario que se generan entre la venta y la entrada de nuevas partidas de animales, li- mitándose a lo imprescindible du- rante su periodo de estancia en las naves. Hay que tener en cuenta que algunos desinfectantes pueden tener efectos sobre el crecimiento del pelo y por tanto sobre la calidad de la piel final. Del mismo modo, y debi- do también a la baja densidad de ani- males, las necesidad de extracción de estiércol es muy baja, realizán- dose en lo posible en estos perio- dos de vacío sanitario y si no como máximo cada cuatro meses, pero siempre teniendo en cuenta el ha- cerlo con la máxima tranquilidad y vigilando alterar lo mínimo posible a los animales.

Son animales que al tener su valor en la piel, todos los aspectos que influyen en ella tienen que estar

Reportaje. Una cunicultura alternativa: producción de piel

La raza REX tiene una piel con una textu- ra muy suave y agradable.

El agua es uno de los puntos de control básicos para el buen estado sanitario de los animales.

muy controlados. Especial inciso nos hacen en la temperatura, luz y ventilación, que afectan mucho a la calidad de la piel obtenida. Como es lógico el estado sanitario es otro de los pilares básicos para obtener un producto de calidad. Un animal enfermo sufre generalmente una des- hidratación que estropea la calidad de la piel de forma casi irreversible.

El manejo, por tanto, como en toda granja cunícola, es crucial. En este caso, al no haber maternidades, se basa principalmente en el con- trol diario individual de cada ani- mal, revisando el estado de la jaula, comedero y bebedero, y buscando síntomas de principios de enferme- dad, para tratar cada animal depen- diendo del proceso que sufra. La presencia de reposapatas para evi- tar problemas sanitarios que se pue- dan derivar de procesos de mal de patas -pododermatitis- es otro fac- tor que se revisa diariamente.

Es sin duda esta fase de revi- sión donde se halla uno de los se- cretos para conseguir una buena piel. Si se controlan los procesos antes de que se manifiesten y tra- tando animales individuales no sólo conseguimos curar los animales a tiempo, sino que aumentamos los impedimentos para que las enferme- dades se propaguen.

Otro de los factores importan- tes que influyen en la calidad de la piel, como nos recuerdan, ya no de- pende de ellos, sino de la calidad genética de los animales que lleguen a la explotación y de la época del año, obteniendo mejores pieles en invierno -noviembre a marzo- que en el resto del año.

La prevención vacunal se rea- liza contra la mixomatosis y la en- fermedad vírica hemorrágica al lle- gar los animales a la explotación, ya que permanecen muchos días en el cebo y el riesgo es elevado. Por nor- ma no se realizan otras medicacio- nes ni prevenciones a menos que sea necesario por prescripción veterina- ria. Como es lógico están constan- temente revisando los animales cada

día, y las prevenciones las hacen de forma individual tratando la pasterela, diarrea y mal de patas si lo encuentran y, también persiguien- do los animales que puedan presen- tar ocasionalmente dientes largos.

El principal problema que muestran estos animales es el ner- viosismo, pues nunca están quietos. Por ese motivo es necesario revisar a menudo las jaulas y, si es necesa- rio, enriquecer la jaula con algo para que se distraigan. Este sector, en definitiva, constituye otra cunicul- tura diferente a la habitual, con un valor añadido que permite la diver- sidad del sector y que, al menos como visitante, es agradable de ver.

La piel de conejo es un produc- to que se caracteriza por su suavidad y tacto cálido y agradable. Para que acabe en los clásicos chaquetones o abrigos de piel de conejo o incluso en mantas, colchas, gorros, guantes y peluches, antes tiene que haberse cur- tido, que no es otra cosa que el pro- ceso por el que se le devuelve a la piel su elasticidad y flexibilidad, así como resistencia. En España, según el REGA, sólo existe una decena de explotaciones dedicadas a la produc- ción de piel, ya que en la mayoría de casos constituye un producto secun- dario. Estas, en 2008, se distribuían de la siguiente manera: una en Cantabria, cuatro en Castilla-La Man- cha, dos en Castilla y León y tres en Cataluña, un número que se mantuvo estable entre 2007 y 2010, pero que bajó, según las estadísticas de 2011, hasta 8 explotaciones. En cuanto al comercio exterior, en los años 90 Es- paña exportaba 66 toneladas de pie- les, 9 de ellas a la UE y el resto a terceros países.

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