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Agua potable: legislación y tratamiento

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B IOSEGURIDAD ioseguridad B Agua potable: TASHIA, S.L. 3. Incremento del TDS -total de sales disuel- La demanda de agua va en aumento progresivo 4. Incremento de sustancias derivadas de pes- debido al incremento poblacional que deriva en un in- biodegradables y, sin embargo, siguen es- tando presentes en alguno de sus compo- nentes. 5. gos urbanos, el ocio -campos de golf-, etc. sados, fruto principalmente de la actividad industrial. que obliga a la DMA -Directiva Marco del Agua- a le- gislar para proteger estos recursos y a estados afecta- cias peligrosas que pueden afectar a la calidad del agua, para racionalizar los consumos, aplicar nuevas tecno- Por otro lado el acondicionar y tratar los verti- Con todo esto lo que estoy afirmando es que los y tiene un incremento de costes que puede llegar a condicionar la viabilidad de la actividad empresarial. Evidentemente el aumento de costes no debe justifi- 1. car los vertidos. de las aguas brutas (1), incluso a nivel de ca- 2. Incremento de nitratos y fosfatos, junto a re- triales, por este orden. -bacterias, virus, protozoos- es complejo, lento y cos- Octubre 2012 cunicultura 33 B IOSEGURIDAD agua potable, tanto para seres humanos como para los animales, a los siguientes productos: sodio) del agua, el aspecto de los animales, etc. Es muy importante que las muestras de agua para Monopersulfato de potasio analizar se recojan de forma adecuada en tiempo, forma Por si esto no fuera suficiente, reproducimos del desinfectante, en el lugar adecuado, evitando contami- clostridium, por oxigenar la muestra y reducirse o incluso eliminarse en su camino hacia el mismo -llenar siempre las muestras hasta el borde dejando rebosar antes de tapar el bote-. agua potable que contengan plata en cualquiera de sus de cloro con cualquier otra sustancia diferente a las larse con los diferentes niveles a tener en cuenta se expresan en la tabla 1. Para colmo de desgracias, en las explotaciones del agua de consumo humano- de que la red de distri- ductos zoosanitarios solubles; y que, en general, el agua bruta inicialmente es de peor calidad que las captadas para consumo humano. Esto implica una dificultad en los residuos que se generan en las conducciones blema de dosis. adecuado? rrecta si no se acondiciona el medio donde se aplican. En primer lugar, los tratamientos no son genera- les y dependen del agua de partida y del tipo de explo- 34 cunicultura Octubre 2012 B IOSEGURIDAD B IOSEGURIDAD del agua hasta el bebedero. Contrariamente a lo que en general se cree, con el un agua bruta superficial una turbidez mediana y un pH coagulantes y reduciendo la turbidez a 1 NTU -valor - alrededor del 90% de bacterias indicadoras - alrededor del 60-70% de recuento total de bacterias - alrededor del 90-95% de todos los virus - alrededor del 90-95% de quistes de protozoos ducimos el pH del agua a valores entre 6,5 y 7,5, la efecti- vidad de hipoclori- mayor, pero si uti- cloro esto no es ne- cesario para la des- De todas for- mas, aunque consi- gamos disminuir en un 99% la carga de pretratamientos, la alguna deficiencia en el pretratamiento. En definitiva, cualquier proceso para transformar bruta de entrada, de los caudales, de la capacidad de destinada. Tamizado primario y balsa de almacenamien- to. Se eliminan gruesos, empieza la desinfec- luz solar, aunque hay que evitar el crecimien- Octubre 2012 cunicultura 35 Octubre 2012 cunicultura 35 B IOSEGURIDAD mayor rapidez. Este proceso se llama cipal materia activa desinfectante) suave del agua tratada o el empleo de ciertos productos llamados floculantes. diatomeas, zeolitos, etc.-. La finalidad es con- Una vez clarificada el agua, se puede pasar a seguir un agua por debajo de 1 NTU prepara- dual. Los filtros son variados en forma -abier- mico sea eficaz. tos y cerrados-, en carga -monocapa o Cada producto tiene sus ventajas e inconvenien- no hay espacio para el desarrollo de este apartado, aun- Conclusiones Los equipos tampoco. nadas no garantizan una buena calidad y su coste es elevado. No hay productos ni soluciones generales. Se necesitan estudios previos y soluciones particulares. Es necesario un buen mantenimiento y con- trol de las instalaciones. Y, sobre todo, ponerse en manos de profesio- nales para intentar resolver de forma defini- del agua. 36 cunicultura Octubre 2012 36 cunicultura Octubre 2012

BIOSEGURIDAD. Agua potable: legislación y tratamiento

Bioseguridad

Agua potable: legislación y tratamiento

Josep Mª Llena Miralles

TASHIA, S.L.

Desinfección del agua

La demanda de agua va en aumento progresivo debido al incremento poblacional que deriva en un in- cremento de las explotaciones cunícolas y ganaderas, la agricultura de regadío, la sanidad -limpieza y desin- fección-, la climatización -torres de refrigeración, hu- midificación, etc.-, los procesos industriales, los rie- gos urbanos, el ocio -campos de golf-, etc.

Por otro lado, el cambio climático está provocan- do, en general, una reducción de los recursos hídricos que obliga a la DMA -Directiva Marco del Agua- a le- gislar para proteger estos recursos y a estados afecta- dos, como España, a elaborar medidas como planes hidrológicos -PHN 2005-, campañas de concienciación para racionalizar los consumos, aplicar nuevas tecno- logías en riegos y procesos industriales, etc.

Con todo esto lo que estoy afirmando es que los recursos hídricos son cada vez más escasos y la degra- dación del agua es evidente.

¿Degradación del agua en qué sentido?

1.Muchísima más contaminación bacteriológica de las aguas brutas (1), incluso a nivel de ca- beceras de ríos, pozos y fuentes.

3.Incremento del TDS -total de sales disuel- tas-, sobre todo en aguas subterráneas.

4.Incremento de sustancias derivadas de pes- ticidas y desinfectantes que deberían ser biodegradables y, sin embargo, siguen es- tando presentes en alguno de sus compo- nentes.

5.Incremento de contaminación de metales pe- sados, fruto principalmente de la actividad industrial.

En general, existe un elevado número de sustan- cias peligrosas que pueden afectar a la calidad del agua, de las que sólo han sido reguladas un limitado número; además, el control individual de estas emisiones es di- fícil y costoso.

Por otro lado el acondicionar y tratar los verti- dos urbanos, agrícolas, ganaderos o industriales de forma adecuada, puede ser difícil –a veces imposible- y tiene un incremento de costes que puede llegar a condicionar la viabilidad de la actividad empresarial. Evidentemente el aumento de costes no debe justifi- car los vertidos.

Puesto que en un artículo no se pueden tratar to- dos los puntos ni todos los sectores, mi intención es

2.Incremento de nitratos y fosfatos, junto a re- centrarnos en el primero y su repercusión y tratamien-

siduos urbanos, agrícolas, ganaderos e indus- to en la actividad cunícola-ganadera.

triales, por este orden.

Detección y eliminación de patógenos

 

(1) Agua «bruta» es el término empleado para designar a todo tipo de agua que entra en una explotación ganadera.

El aislamiento y la identificación de patógenos -bacterias, virus, protozoos- es complejo, lento y cos-

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toso, y además pueden no estar presentes todo el tiem- po en el agua y variar en número en depósitos, conduc- ciones, etc. Por lo tanto, la analítica debemos hacerla de forma periódica, dándonos una orientación que de- bemos completar con tests rápidos y un control visual del agua, el aspecto de los animales, etc.

Es muy importante que las muestras de agua para analizar se recojan de forma adecuada en tiempo, forma y lugar; es decir, la recogida debería realizarse por per- sonal cualificado con botes estériles, con inhibidor del desinfectante, en el lugar adecuado, evitando contami- nación cruzada y que llegue al laboratorio a poder ser en el mismo día y en recipientes refrigerados.

Son muy frecuentes tanto los análisis erróneos por acción del desinfectante en el tiempo que transcu- rre hasta la llegada al laboratorio –al utilizar botes con inhibidor-, como los “falsos ceros” en clostridium, por oxigenar la muestra y reducirse o incluso eliminarse en su camino hacia el mismo -llenar siempre las muestras hasta el borde dejando rebosar antes de tapar el bote-. Debe también limpiarse el entorno de la recogida y lle- nar el bote con la máxima rapidez para evitar toda con- taminación externa.

Los patógenos que principalmente deben contro- larse con los diferentes niveles a tener en cuenta se expresan en la tabla 1.

Eliminación de patógenos

Actualmente en la mayoría de las explotaciones que realizan algún tipo de tratamiento se limitan a aplicar un producto químico de forma más o menos automática y se cree o se nos hace creer que esto re- suelve el problema bacteriológico, y si no, es un pro- blema de dosis.

Nada más lejos de la realidad, los patógenos son “elementos vivos” que intentan protegerse de las agre- siones externas y los químicos no actúan de forma co- rrecta si no se acondiciona el medio donde se aplican. Y, además, la legislación -Orden SAS 1915/2009 Anexo I Parte B- limita la utilización de desinfectantes para

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agua potable, tanto para seres humanos como para los animales, a los siguientes productos:

Cloro y derivados (hipoclorito cálcico y de sodio)

Dióxido de cloro y azufre

Peróxido de hidrógeno

Monopersulfato de potasio

Por si esto no fuera suficiente, reproducimos del artículo 4 de la misma Orden: “Queda prohibida la uti- lización de cualquier sustancia activa que forme parte de un preparado que no esté contemplado en el anexo…”, mientras que en el artículo 6 se obliga a que “los productos cumplan la norma UNE-EN correspon- diente”. Y en el caso de las sustancias generadas “in situ”, bien sea manual o de forma automática, sólo se autorizan los precursores que estén incluidos en el anexo I (en el caso del dióxido de cloro sólo se puede generar mediante ácido clorhídrico y clorito o clorato de sodio).

Queda claro que, según esta Orden, se prohíbe la utilización de productos biocidas para tratamiento de agua potable que contengan plata en cualquiera de sus formas, algún amonio cuaternario, generación de dióxido de cloro con cualquier otra sustancia diferente a las indicadas, ácidos orgánicos, etc.

Para colmo de desgracias, en las explotaciones cunícolas-ganaderas existe el agravante -a diferencia del agua de consumo humano- de que la red de distri- bución de agua la utilizamos también para aplicar pro- ductos zoosanitarios solubles; y que, en general, el agua bruta inicialmente es de peor calidad que las captadas para consumo humano. Esto implica una dificultad en la garantía de desinfección hasta los bebederos porque los residuos que se generan en las conducciones -biofilm- dificultan la acción de los desinfectantes.

¿Cómo realizar un tratamiento adecuado?

En primer lugar, los tratamientos no son genera- les y dependen del agua de partida y del tipo de explo-

BIOSEGURIDAD. Agua potable: legislación y tratamiento

tación para decidir el sistema y los productos a utilizar y así garantizar una mayor eficacia en la desinfección del agua hasta el bebedero.

Contrariamente a lo que en general se cree, con el uso de los desinfectantes sin ningún pretratamiento en un agua bruta superficial una turbidez mediana y un pH por encima de 8 puntos -usual en muchísimas explota- ciones-, no se conseguirá reducir de forma sostenida la carga de patógenos en más de un 20 ó 30 % y, según que desinfectante utilicemos, y aumentando muchísi- mo la dosis, podremos llegar a valores más altos, cer- canos al 70% de reducción.

En cambio, el sólo hecho de filtrar aplicando coagulantes y reduciendo la turbidez a 1 NTU -valor máximo según el Real Decreto 140/2003-, se reduce:

-alrededor del 90% de bacterias indicadoras de contaminación fecal

-alrededor del 60-70% de recuento total de bacterias

-alrededor del 90-95% de todos los virus

-alrededor del 90-95% de quistes de protozoos

Si además re- ducimos el pH del agua a valores entre 6,5 y 7,5, la efecti- vidad de hipoclori- tos y peróxidos es mayor, pero si uti- lizamos dióxido de cloro esto no es ne- cesario para la des- infección.

De todas for- mas, aunque consi- gamos disminuir en un 99% la carga de patógenos con los pretratamientos, la

desinfección es absolutamente necesaria y vital para garantizar una destrucción de todos los microorganis- mos. Además, evitará una recontaminación posterior y aportará seguridad en el tratamiento, aunque tengamos alguna deficiencia en el pretratamiento.

En definitiva, cualquier proceso para transformar un agua bruta en agua libre de patógenos, cualquiera que sea la demanda de la explotación, debe seguir un proceso unitario que dependerá de la calidad del agua bruta de entrada, de los caudales, de la capacidad de almacenamiento y del tipo de explotación a la que va destinada.

Un proceso unitario tipo podría ser:

Tamizado primario y balsa de almacenamien- to. Se eliminan gruesos, empieza la desinfec- ción con el almacenamiento por efecto de la luz solar, aunque hay que evitar el crecimien- to de algas, y se inicia una decantación pre- via de sólidos en suspensión.

Coagulación + floculación + filtración. El coagulante se añade al agua para desestabili-

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zar las partículas e inducirlas a agregarse a partículas mayores –flóculos-. Una vez for- mado el flóculo es necesario aumentar su peso y sobre todo su cohesión para precipitarlo con mayor rapidez. Este proceso se llama floculación y se consigue mediante agitación suave del agua tratada o el empleo de ciertos productos llamados floculantes.

Una vez clarificada el agua, se puede pasar a la filtración para eliminar esta materia resi- dual. Los filtros son variados en forma -abier- tos y cerrados-, en carga -monocapa o multicapas- y en contenido -sílex, antracitas,

Fig. 1. Efecto del pH sobre el nivel de ácido hipocloroso (Prin- cipal materia activa desinfectante)

diatomeas, zeolitos, etc.-. La finalidad es con- seguir un agua por debajo de 1 NTU prepara- da para que el tratamiento con producto quí- mico sea eficaz.

Ajuste del pH + Desinfección

El pH debe ajustarse según normativa por encima de 6,5 unidades y por debajo de 7,5 según el biocida utilizado. En algunas etapas de la coagulación también es necesario su ajuste para asegurar su máxima eficacia.

En la desinfección del agua en cunicultura y gana- dería actualmente se utilizan:

Hipoclorito sódico

Peróxido de hidrógeno

Dióxido de cloro

Cada producto tiene sus ventajas e inconvenien- tes y su elección depende del pretratamiento y del tipo de explotación a la que va destinada. En este artículo no hay espacio para el desarrollo de este apartado, aun- que esperamos poder desarrollarlo en otro próximo.

Conclusiones

Los químicos por sí solos no bastan.

Los equipos tampoco.

Las “grandes instalaciones” mal dimensio- nadas no garantizan una buena calidad y su coste es elevado.

No hay productos ni soluciones generales.

Se necesitan estudios previos y soluciones particulares.

Es necesario un buen mantenimiento y con- trol de las instalaciones.

Y, sobre todo, ponerse en manos de profesio- nales para intentar resolver de forma defini- tiva el problema de la calidad bacteriológica del agua.

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