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Cría de la liebre en jaula (II)

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M ANEJO M anejoo Dr. Cristiano Papeschi papeschi@unitus.it 16 cada nueva pareja para determinar su fecundidad, la pro- Al igual que el conejo, la liebre es un animal de monitorizar minuciosamente al macho, ya que a menu- influenciado por el fotoperiodo. El sistema de pareja do es el culpable de las agresiones e incluso de la muerte ser revisadas de nuevo. 15-. El destete suele tener lugar en torno a los 30 nuestras latitudes suele efectuarse entre septiembre y octubre, para que los reproductores tengan tiempo de conocerse, familiarizarse y cortejarse. Los prime- ros acoplamientos ocu- lido junto a la leche que el conejo a asustarse y huir materna. El cuidado parental en el interior precipitadamente de la jaula se limita al amamantamiento, que dos hacia el final de la primavera o principios de vera- hallan en un estado de desarrollo ideal. El acoplamien- to tiene lugar preferentemente de noche y viene prece- gestaciones distintas con un segundo parto que tie- y en cada parto que llega a buen fin pueden nacer de 1 a 3 lebratos con un peso de alrededor de 100 gramos. En 10 lebratos por pareja. Es conveniente llevar el control fanos o si la madre sufriera una bajada de la produc- de los primeros acoplamientos y el primer parto para Agosto 2012 cunicultura 37 M ANEJO 15 provenir de una compra o de una remonta y suele estar alrededor de un 10 %. En caso de acoplamientos infecundos la hembra puede ex- perimentar una pseudo-gravidez que puede Los motivos que pueden inducir al cria- dor a reformar precozmente una pareja son: excesiva agresividad de cara al otro miem- animales son especialmente susceptibles al suele suministrar piensos medicados con apramicina, en la jaula, separados por sexos, hasta una edad de 3 a tetraciclina o sulfamida-trimetoprim para prevenir la apa- vinagre o hipoclorito de sodio o, en caso necesario, Manejo de los animales El manejo de los animales es un punto fundamen- tal, y tanto los criadores como los veterinarios que tra- bajan en este sector deben tener un buen conocimiento suministrar piensos para todo el ciclo y con un conte- de grasas del 3 al 3,5% y de cenizas del 10 al 12%, con los niveles de vitamina A de 20.000 UI/kg, vitamina D3 de 2.000 a 3.000 UI/Kg, vitaminas del grupo B y se lleve a cabo sobre los adultos debe efectuarse con oligoelementos. Tanto si se trata de heno como de pien- calma y tranquilidad. Ante todo es necesario evitar in- so, se suele administrar ad libitum y es muy importan- te que se sustituya con regularidad si no se consume totalmente o se estropea por la humedad ambiental, a tructuras salientes. Debe esperarse a que la liebre se ves. Como alimento extra se les puede suministrar fru- clausura de la pared interna con guillotina; en este punto el animal se halla confinado en un ambiente muy redu- cido y podremos abrir la portezuela del nidal e introdu- cir las manos. El primer punto de presa son las patas en el comercio piensos medicados para las diversas fases del ciclo productivo. En la fase posparto y en el destete se-izquierda para los zurdos-, mientras que la mano iz- 38 cunicultura Agosto 2012 M ANEJO 17 Liebres en la naturaleza. heridas para el operario, recordamos que estos anima- les son particularmente susceptibles de sufrir fractu- ras en las extremidades y en la columna vertebral. Nunca debe agarrarse el animal por las orejas o el cogote, pues Venta de los animales En Italia, el mercado de la liebre tiene su venta tanto para el consumo en restaurantes e industrias de procesados como para la caza y su entorno. Sobre todo liebres. Los periodos en los que se verifican las mayo- ca de caza, momento en que se compran los reproduc- tores ya adultos y las hembras en estado de gravidez, a los animales. En Italia el precio medio para un lebrato de alrededor de tres meses de edad es de unos 60 euros, mientras que el precio para los adultos prestos para la ? Agosto 2012 cunicultura 39
La liebre es mucho más propicia que el conejo a asustarse y huir precipitadamente

MANEJO. Cría de la liebre en jaula (II)

Manejo

CRÍA de la LIEBRE en JAULA (II)

16 Sujeción adecuada de una liebre adulta.

Reproducción

Al igual que el conejo, la liebre es un animal de ovulación inducida, y el período reproductivo está muy influenciado por el fotoperiodo. El sistema de pareja fija –un macho y una hembra– es el que ha dado mejo- res resultados en jaula, en comparación con el sistema “en harén” -un macho y varias hembras-. El periodo para la formación de parejas varía según el lugar; en nuestras latitudes suele efectuarse entre septiembre y octubre, para que los reproductores tengan tiempo de conocerse, familiarizarse

y cortejarse. Los prime- ros acoplamientos ocu- rrirán hacia el final del año, y los partos se ini- ciarán en enero y conti- nuarán durante toda la

primavera–verano. Al seleccionar los individuos para destinar a la reproducción es mejor escoger los naci- dos hacia el final de la primavera o principios de vera- no debido a que, en general, son más robustos y se hallan en un estado de desarrollo ideal. El acoplamien- to tiene lugar preferentemente de noche y viene prece- dido de nerviosismo, peleas y pérdida de pelo por parte de los reproductores. La gestación dura unos 41-42 días y en cada parto que llega a buen fin pueden nacer de 1 a 3 lebratos con un peso de alrededor de 100 gramos. En el transcurso de una estación reproductiva media se obtiene una media de 3 ó 4 partos, con un total de 6 a 10 lebratos por pareja. Es conveniente llevar el control de los primeros acoplamientos y el primer parto para

Dr. Cristiano Papeschi

Università degli Studi della Tuscia. Viterbo, Italia papeschi@unitus.it

cada nueva pareja para determinar su fecundidad, la pro- ducción de leche y la capacidad de la madre para man- tener a sus hijos hasta el destete. Además es necesario monitorizar minuciosamente al macho, ya que a menu- do es el culpable de las agresiones e incluso de la muerte de los pequeños, en cuyo caso las parejas tendrían que ser revisadas de nuevo.

Los pequeños nacen cubiertos ya de pelo, con los ojos abiertos y con capacidad para moverse –foto 15-. El destete suele tener lugar en torno a los 30 días de vida, aunque ya a partir de los 10-15 días los pequeños comienzan a consumir pequeñas can- tidades de alimento só- lido junto a la leche materna. El cuidado parental en el interior de la jaula se limita al amamantamiento, que

tiene lugar 1 ó 2 veces al día, exactamente igual que en el caso de los conejos. Muy interesante es el fenó- meno de la superfetación, por el que la hembra, en los días sucesivos al primer acoplamiento, está de nuevo receptiva y puede quedar preñada también de la segunda cubrición, llevando adelante dos gestaciones distintas con un segundo parto que tie- ne lugar antes del destete de los pequeños ya presen- tes. El destete tiene lugar alrededor de los 30–40 días de vida, pero ya después de los 15 días los pe- queños son capaces de sobrevivir si se quedan huér- fanos o si la madre sufriera una bajada de la produc- ción de leche.

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Lebratos de dos días de vida.

MANEJO. Cría de la liebre en jaula (II)

El interparto medio es de 52 días. La pubertad se alcanza sobre los 5–7 meses en 15 los machos y los 6–8 meses en las hembras,

y la duración media de una buena pareja de reproductores es de alrededor de 2 años, al término de los cuales se procederá a su sus- titución por una pareja nueva. Ésta puede provenir de una compra o de una remonta interna, o sea de los pequeños nacidos den- tro de la misma explotación. En las liebres el porcentaje de abortos espontáneos o debi- dos a causas estresantes es más bien elevado y suele estar alrededor de un 10 %. En caso de acoplamientos infecundos la hembra puede ex- perimentar una pseudo-gravidez que puede durar de 15 a 20 días.

Los motivos que pueden inducir al cria- dor a reformar precozmente una pareja son: excesiva agresividad de cara al otro miem- bro de la misma o de los pequeños, infecun- didad, aborto o estados patológicos graves. La inseminación artificial en las liebres no es una práctica muy difundida, ya que estos animales son especialmente susceptibles al estrés y no se someterían fácilmente a ella.

Después del destete, los lebratos pueden permanecer en la jaula, separados por sexos, hasta una edad de 3 a 4 meses. Pasado este tiempo, o se venderán o se pon- drán en el suelo en un recinto de preadaptación, o bien se tabularán individualmente –sobre todo los machos– y se destinarán a la remonta o a la venta.

La alimentación de la liebre

La liebre es, como el conejo, un herbívoro estric- to, y su alimentación exclusivamente a base de forrajes debería incluir materias primas de fibra larga –heno de pradera polifita- con la adición de forrajes que conten- gan elementos proteicos de primera calidad –heno de hierba médica y trébol desecado-.

En la práctica, hoy en día se tiende mucho más a suministrar piensos para todo el ciclo y con un conte- nido en fibra de 17 al 21%, de proteína del 16 al 18%, de grasas del 3 al 3,5% y de cenizas del 10 al 12%, con los niveles de vitamina A de 20.000 UI/kg, vitamina D3 de 2.000 a 3.000 UI/Kg, vitaminas del grupo B y oligoelementos. Tanto si se trata de heno como de pien- so, se suele administrar ad libitum y es muy importan- te que se sustituya con regularidad si no se consume totalmente o se estropea por la humedad ambiental, a fin de evitar la proliferación de hongos y la consecuen- te contaminación por micotoxinas, causantes de pato- logías digestivas y reproductivas que pueden ser gra- ves. Como alimento extra se les puede suministrar fru- ta y verdura –manzanas, coles, acelgas, zanahorias y mazorcas– y cereales en grano –maíz, avena, cebada y trigo-. De igual forma que para la cría del conejo, existen en el comercio piensos medicados para las diversas fases del ciclo productivo. En la fase posparto y en el destete se

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suele suministrar piensos medicados con apramicina, tetraciclina o sulfamida-trimetoprim para prevenir la apa- rición de patologías bacterianas, mientras que en las fa- ses sucesivas –justo antes y después del destete– se sue- len utilizar coccidioestáticos –robenidina, diclazuril, sulfa- mida-trimetoprim-. También con la finalidad de im- pedir patologías y etiologías bacterianas se puede aci- dificar el agua de bebida con pequeñas cantidades de vinagre o hipoclorito de sodio o, en caso necesario, suministrar antibióticos y coccidioestáticos.

Manejo de los animales

El manejo de los animales es un punto fundamen- tal, y tanto los criadores como los veterinarios que tra- bajan en este sector deben tener un buen conocimiento del mismo. Esta técnica se aprende sólo con la expe- riencia directa y a través de repetidos intentos. La lie- bre es un animal muy nervioso y debe manipularse sólo en caso de verdadera necesidad; cualquier operación que se lleve a cabo sobre los adultos debe efectuarse con calma y tranquilidad. Ante todo es necesario evitar in- tentar acorralar al animal en un ángulo de la jaula, pues se conseguiría tan sólo una huida descoordinada y demoledora que acabaría con graves traumas debidos a la colisión de la liebre contra las paredes u otras es- tructuras salientes. Debe esperarse a que la liebre se encuentre dentro del nidal, y se procederá entonces a la clausura de la pared interna con guillotina; en este punto el animal se halla confinado en un ambiente muy redu- cido y podremos abrir la portezuela del nidal e introdu- cir las manos. El primer punto de presa son las patas posteriores, que deberán sujetarse con la mano derecha -izquierda para los zurdos-, mientras que la mano iz-

MANEJO. Cría de la liebre en jaula (II)

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Liebres en la naturaleza.

quierda aguantará al animal por el tórax –foto 16-. Se debe prestar mucha atención a los animales irritables, que tenderán a cocear y morder. Además del peligro de heridas para el operario, recordamos que estos anima- les son particularmente susceptibles de sufrir fractu- ras en las extremidades y en la columna vertebral. Nunca debe agarrarse el animal por las orejas o el cogote, pues en este caso el daño está garantizado.

Venta de los animales

En Italia, el mercado de la liebre tiene su venta tanto para el consumo en restaurantes e industrias de procesados como para la caza y su entorno. Sobre todo este último aspecto presenta un interés relevante, puesto que cada año las reservas de caza y los entes estatales que se ocupan de la repoblación compran millares de liebres. Los periodos en los que se verifican las mayo- res ventas son el verano, época en la que se compran liebres jóvenes para dejarlas en los recintos de preadaptación y soltarlas después en terreno libre, o bien en invierno –mes de febrero– al término de la épo- ca de caza, momento en que se compran los reproduc- tores ya adultos y las hembras en estado de gravidez, a fin de repoblar las zonas en las que después de efectuar un censo se observa una disminución de la densidad de los animales. En Italia el precio medio para un lebrato de alrededor de tres meses de edad es de unos 60 euros, mientras que el precio para los adultos prestos para la reproducción varía entre 100 y 120 euros.

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