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La biomasa como fuente de energía para granjas cunícolas

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TENDENCIAS. La biomasa como fuente de energía para granjas cunícolas TENDENCIAS Marisa Montes redaccion@avicultura.com La BIOMASA como FUENTE de ENERGÍA para granjas cunícolas La biomasa, una fuente de energía procedente de manera indirecta del sol, puede ser una buena opción de cara al ahorro en la factura de la calefacción para las explotaciones agrarias, aunque tiene algunas desventajas, como la importante inversión inicial que requiere. La biomasa es la forma más antigua de energía explotada por la humanidad, -básicamente las ramas y troncos de los árboles que al quemarlos producían luz y calor-; una fuente renovable que en los próximos veinte años, según los expertos, podría suministrar un octavo del presupuesto energético mundial. La biomasa, que puede definirse como la materia orgánica -de origen vegetal o animal- que es capaz de generar energía mediante la combustión directa, puede englobar desde distintos tipos de maderas hasta subproductos agrarios. Su aprovechamiento como fuente de energía en las granjas consiste básicamente en quemar el material orgánico para obtener energía térmica, algo que, en función de la granja en la que nos encontremos, puede servir tanto para la calefacción como para la obtención de electricidad. Teniendo en cuenta la situación actual en cuanto a la energía -el precio cada vez más alarmante de la electricidad y del gasoil- la biomasa se está convirtiendo en una alternativa interesante a considerar por parte del cunicultor, que incluso podría conseguir un complemento de su renta aprovechando los subproductos generados por el proceso de producción. Así, muchas explotaciones aprovechan esta energía para su autoconsumo pero también para vender combustibles: astillas, cáscaras, etc. Entre las muchas aplicaciones que puede tener la biomasa, se encuentra la de servir de combustible para las calderas de uso individual o colectivo. El desarrollo de nuevas calderas automáticas, que se han equiparado a las que funcionan con gas o gasoil, es lo que ha popularizado la biomasa, que a diferencia de los anteriores, ha mantenido su precio estable en los últimos años. Ventajas y desventajas de los distintos tipos de biomasa La biomasa puede ser de tipo forestal -residuos de explotaciones forestales-, de tipo agrícola -cásca- Febrero 2012 cunicultura 25 TENDENCIAS. La biomasa como fuente de energía para granjas cunícolas ras, piñas, huesos de aceituna o de melocotón, etc.- o "pellets" - fabricados a partir de serrín prensado-. Podemos destacar los siguientes tipos: -Leña. Tiene la ventaja de la disponibilidad, pero el elevado coste y la difícil automatización la hacen poco recomendables para las explotaciones agrarias. -Astillas. Se trata de trozos de madera de entre 1 y 4 centímetros. Permite la regulación automática y tiene un precio más bajo que el del "pellet", pero dado que su nivel de humedad es variable, también puede variar su poder calorífico entre un pedido y otro. -Cáscaras de fruta seca: Permite la utilización directa, ya que su granulometría es muy regular. Por ejemplo, la cáscara de almendra, de piñas y piñones tienen una elevada densidad energética y un fácil manejo y almacenamiento. La de almendra destaca especialmente por facilitar el encendido y la estabilidad de la llama y también genera pocas cenizas. -Huesos de aceituna y de uva. Tienen un precio estable, fácil abastecimiento y bajo coste. Dos kilos de hueso tienen el mismo poder calorífico que un litro de gasoil. -"Pellet". Es el producto más homogéneo, el que genera menos cenizas y el que ocupa menos lugar de almacenaje -tres veces menos que la madera maciza-. Pero suele ser más caro que el resto de formas de biomasa. Sin embargo, es un 30% más barato que el gasóleo. En cuanto al transporte, combustión y limpieza, es perfectamente automatizable -a diferencia de las calderas de leña, que se llenan manualmente-. El "pellet" destaca también por colaborar en la reducción de gases invernadero a la atmósfera, ya que su balance de emisiones de CO2 es neutro -el CO2 emitido en la combustión es el que ha absorbido el árbol al crecer-. Dos kilos de "pellet" equivalen a un litro de gasoil. Su precio está en 0,180 euros/kg, el doble que los 0,09 euros/kg de la astilla, pero bastante menos de los 0,623 euros/litro que vale el gasoil. En cuanto al coste de la energía, el pellet consume 0,036 euros/kwh; la astilla 0,022 y el gasoil 0,065. Entre las desventajas de este tipo de biomasa se encuentra la suciedad de las calderas y el problema del almacenamiento. Los antecedentes de las modernas calderas de biomasa Aunque en los últimos años las calderas de biomasa han experimentado un auge y han incorporado importantes avances, en los años 60 este sistema ya estaba ampliamente extendido entre las explotaciones ganaderas españolas como sistema de calefacción. En el mercado de entonces destacaban modelos como los "Tomás" o los "Reddis", que funcionaban sobre todo a base de orujo o cáscaras de almendra. Estas estufas antiguas ya destacaban por su elevado poder calorífico, su gasto reducido -las de gran tamaño necesitaban unos 60-80 kg/día de orujo de aceituna- y una capacidad de carga del depósito que permitía estar funcionando de forma autónoma durante ocho horas. También se utilizaba en España -sobre todo los pequeños avicultores de Castilla- el método "gloria", que consistía en calentar el piso con aire caliente, a través de un sistema de galerías que discurría por debajo de él. Este sistema podía utilizar como combustible hojarasca, cañas de maíz o una mezcla de estos materiales con paja o leña. Sin embargo, tenía los inconveniente de desecar mucho el ambiente y la frecuencia de carga que requerían, por lo que no llegó a popularizarse en las explotaciones industriales (1). Elegir la caldera de biomasa A la hora de elegir la caldera de biomasa que calentará las instalaciones de la granja, debemos tener en cuenta: - El rendimiento: es deseable que sea superior al 85% - Sus emisiones de CO2: que estén situadas por debajo de 200 mg/m3 - Su automatización, para reducir al máximo las tareas de mantenimiento: si tiene posibilidad de telecontrol, si regula la temperatura ambiente de forma automática, etc. Para potencias elevadas, desde 200 kw en adelante, se suelen utilizar estufas policombustible, y cobran importancia las de astilla forestal o subproductos agrícolas que estén disponibles en las proximidades. En los últimos años se han conseguido avances en el aumento del rendimiento de las calderas, así como en la reducción de las emisiones. De un 60% de rendi- (1) Consultar la obra "Construcciones y Equipos Avícolas (J.A. Castelló, 1993), Ed. Real Escuela de Avicultura 26 cunicultura Febrero 2012 TENDENCIAS. La biomasa como fuente de energía para granjas cunícolas ¿SABÍA QUE..? España es uno de los mayores exportadores de biomasa, principalmente de hueso de aceituna España, que es la tercera potencia forestal de la Unión Europea, sólo aprovecha 40% de su potencial forestal para biomasa y bioproductos El empleo de la biomasa como combustible para calefacción puede suponer un ahorro del 50% frente al gas o el gasóleo y un ahorro del 35% frente al carbón Gran parte de la población rural en los países subdesarrollados, cerca del 50% de la población mundial, aún depende de la biomasa tradicional, principalmente de leña, como fuente de energía primaria ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ ○ miento que ofrecían las primeras, ahora pueden encontrarse algunas que llegan al 92%, pero hay grandes diferencias en la calidad de los aparatos, que normalmente se componen de un depósito de almacenaje, un sistema de alimentación -el encargado de transportar el combustible automáticamente a la caldera- y un quemador -la caldera propiamente dicha, donde se quema la biomasa-. A la hora de comprarla, hay que tener en cuenta que el combustible se adecue al tipo de caldera que tenemos, ya que en caso contrario podemos encontrarnos con que consume más de lo que debería, que genera más cenizas de la cuenta, etc. También es importante antes de la inversión informarse acerca de dónde están los proveedores de biomasa, ya que las fábricas no se encuentran en todas partes. Aspectos positivos y negativos de la biomasa en relación a otros combustibles Entre las ventajas de la biomasa, podemos resumir las siguientes: - Es una fuente de energía más barata que cualquier energía fósil, por lo que reducirá los costes de producción de las granjas, sobre todo en las zonas especialmente frías, donde el gasto en la factura de la calefacción es importante - Es una energía que, bien gestionada, es abundante e inagotable - Tiene precios competitivos y estables - Podría generar puestos de trabajo locales - Genera menos emisiones nocivas que el gasoil - Puede aprovechar los subproductos agrícolas propios (ayuda a la autosuficiencia energética). Pero también tiene desventajas: - A veces tiene problemas de logística - Requiere más espacio de almacenaje porque las calderas de biomasa son mayores que las convencionales - Obliga a un mantenimiento de la caldera, al tener que retirarse las cenizas periódicamente, algo que no ocurre en las de gasoil - Coste elevado (aún con las ayudas, que se calculan sobre el coste de la instalación) Coste de una instalación de biomasa Para calcular el coste de una instalación de biomasa en una granja cunícola, hay que tener en cuenta tanto el precio del combustible como su poder calórico. Febrero 2012 cunicultura 27 TENDENCIAS. La biomasa como fuente de energía para granjas cunícolas Tabla 2. Ayudas en España para instalaciones de biomasa (*) (Fuente: Asociación para la Valorización Energética de la Biomasa de España, Avebiom, 2009) Andalucía Instalaciones de biomasa térmica. Para las pequeñas empresas (menos de 50 trabajadores) la cuantía máxima subvencionable es del 80%. Medianas (entre 50 y 250 trabajadores), hasta el 70%. El plazo continúa abierto hasta el 30 de diciembre de 2014. Cantabria Concesión de subvenciones para el fomento de la extracción de biomasa forestal residual en los bosques (Orden DES/15/2009). Aragón Aprovechamiento de biomasa térmica. Intensidad de la ayuda: 30% del coste de referencia. No podrá ser superior al 80% para las pequeñas empresas, ni más del 70% para las medianas. Castilla La Mancha Instalaciones de biomasa. Se toma como coste de referencia una inversión máxima por unidad de potencia térmica instalada de 600 euros/kw. Resolución de 16/09/2009- DOCM 22-9-2009. Asturias Ayuda a la biomasa térmica. Subvención entre el 30 y el 45% del coste de referencia. Resolución de 6 de agosto de 2008. BOPA 13-8-2008). Castilla y León Las ayudas oscilan entre el 30 y el 40%. Entre las actuaciones subvencionables se encuentran instalaciones térmicas en ámbito residencial y servicios; instalaciones térmicas en industria; biocombustibles, etc. Baleares Calderas de biomasa térmica. 150 euros por kilovatio térmico. Aprovechamiento exclusivamente térmico: 220 euros/kw. Maquinaria específica par el tratamiento de la biomasa mediante astillado y empacado: en ningún caso la subvención puede superar el 30% del coste aceptado. Cataluña Instalaciones de aprovechamiento de biomasa leñosa para calefacción de edificios. Ayuda: 30%. Máximo: 6.000 euros para chimeneas insertables y 600 euros/kw para calderas y estufas. Extremadura Instalaciones de biomasa térmica: 30% del coste de referencia. Inversión máxima de 600 euros/kw de potencia instalada. Decreto 263/2008, de 29 de diciembre. Navarra Instalaciones conectadas al sistema de ACS y/calefacción: 25% del coste subvencionable. Calderas automáticas: 40%. Coste máximo subvencionable: 600 euros/kw instalado salvo en calderas que usen astillas (en este caso, 800 euros/kw). Galicia Instalaciones para el calentamiento de un fluido mediante calderas y equipos que funcionen con biomasa como combustible. Cuantía máxima: 30% de la inversión. Se establece una ayuda máxima de 30.000 euros. La Rioja Subvenciones en régimen de concurrencia para proyectos que supongan el uso de fuentes de energía renovables (área biomasa). El 30% del coste de referencia. Se tomará como coste de referencia una inversión máxima de 600 euros/kw. Orden 33/2009, de 29 de septiembre. Madrid Aplicaciones para la utilización energética de la biomasa: coste de los equipos, obra civil, aprovechamiento de la biomasa y residuos (30% de la inversión). Orden de 10 de agosto de 2009. Comunidad Valenciana Instalaciones para el aprovechamiento térmico y eléctrico de residuos forestales, agrícolas, industriales o materia prima procedente de cultivos. Equipos para astillado o empacado, maquinaria para fabricación de pellets, calefacción, generación de energía eléctrica, etc. Subvención a fondo perdido de hasta el 45% del coste. Podrá incrementarse hasta un 10% para las medianas empresas y un 20% para pequeñas (DOCV nº6041, 23/06/2009). Murcia Instalaciones de biomasa. Subvención de 600 euros/kw de potencia instalada. Con carácter general: 30% del coste. País Vasco Instalaciones de aprovechamiento de biomasa térmica. Como máximo el 30% del coste; el 35% en el caso de calderas. Como máximo 100.000 euros. (*) Estas ayudas pueden variar de un año a otro. Consultar con el organismo competente de cada comunidad autónoma 28 cunicultura Febrero 2012 TENDENCIAS. La biomasa como fuente de energía para granjas cunícolas Los productores de "pellets" en España operan al 30 % de su capacidad A pesar de que los fabricantes de calderas de biomasa en España son pocos, contamos con una importante red de instaladores que comercializan equipos de marcas austriacas, italianas y alemanas. Los que se dedican a la producción de "pellets" no son más de 15 y operan al 30% de su capacidad. Todo apunta a que el mercado europeo de "pellets" se multiplicará por diez antes de 2020, debido a la demanda. En España, las comunidades que más los usan son Andalucía -una de las más dinámicas, con seis plantas de producción de pellets-, Galicia y Castilla y León. Veamos un caso práctico: para una granja de por ejemplo 50x12 m y con una altura máxima de 2,50 m, haría falta un generador de 175 KW para conseguir de forma óptima unos 18ºC en el interior de la nave. Se tiene en cuenta, además de que se tendrían que calentar 1.380 metros cúbicos, que la temperatura exterior no bajaría de -5º. Este tipo de generador podría dar hasta 15.000 metros cúbicos a la hora, y, según explica José David Martínez, de la empresa valenciana Ensolev, "el consumo de este generador trabajando en las mismas condiciones del gasoil y teniendo en cuenta un precio de 0,10 € para el hueso de aceituna, gastaría entre 12 y 14 toneladas dependiendo del frío que hiciese, lo que traducido económicamente serían entre 1.200 y 1.400 euros al año". Por tanto, el precio de esta instalación llave en mano, poniendo que la granja cunícola estuviera situada a menos de 100 kilómetros de Valencia, sería de 14.365 euros más IVA, más el coste que pueda suponer hacer una pequeña caseta fuera de la granja, si no la tiene. Suponiendo que las ayudas autonómicas sean del 30%, el coste sería 10.055 euros, y esta cantidad es la que tendría que amortizar. Siguiendo nuestro ejemplo, si gasta 3.500 euros anuales con gasoil, y con biomasa va a gastar 1.400€, ahorraría 2.100 euros anuales, que en 4,5 años le amortizarían la instalación. Si la granja estuviera en Valencia, donde las ayudas son del 50%, en 3,5 años la tendría amortizada. En resumen, mientras más diferencia haya entre el precio de la energía generada por la biomasa y la generada a partir del gasoil -hay que tener en cuenta que el precio del gasoil sube de manera más vertiginosa cada año- más rápido amortizaremos la operación. También influirán aspectos como la ubicación de la granja -si está en una zona fría, que obligue a gastar mucho combustible, se amortizará antes-, el tamaño de la explotación, el mantenimiento de la biomasa en niveles más o menos estables y la cuantía de la subvención, que puede variar mucho de una comunidad a otra.

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